Santo del giorno per il 4 gennaio Santa Elizabeth Ann Seton

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Santo del giorno per il 4 gennaio
Santo del giorno per il 4 gennaio

Santo del giorno per il 4 gennaio

Santa Elizabeth Ann Seton

28 agosto 1774 – 4 gennaio 1821 )

La storia di Santa Elizabeth Ann Seton

Madre Seton è una delle pietre miliari della Chiesa cattolica americana. Ha fondato la prima comunità religiosa americana per le donne, le suore della carità. Aprì la prima scuola parrocchiale americana e fondò il primo orfanotrofio cattolico americano. Tutto ciò che ha fatto nell’arco di 46 anni mentre cresceva i suoi cinque figli.

Elizabeth Ann Bayley Seton è una vera figlia della Rivoluzione americana, nata il 28 agosto 1774, appena due anni prima della Dichiarazione di Indipendenza. Per nascita e matrimonio, era legata alle prime famiglie di New York e godeva dei frutti dell’alta società. Allevato episcopale fedele, ha appreso il valore della preghiera, della Scrittura e di un esame notturno di coscienza. Suo padre, il dott. Richard Bayley, non aveva molto senso per le chiese ma era un grande umanitario, insegnando a sua figlia ad amare e servire gli altri.

La morte prematura di sua madre nel 1777 e la sua sorellina nel 1778 diedero a Elizabeth un sentimento per l’eternità e la temporaneità della vita pellegrina sulla terra. Lungi dall’essere rimuginando e scontrosa, affrontò ogni nuovo “olocausto”, come lei espresse, con spensierata allegria.

A 19 anni, Elizabeth era la bella di New York e sposò un uomo d’affari bello e ricco, William Magee Seton. Avevano cinque figli prima che la sua attività fallisse e morì di tubercolosi. A 30 anni, Elisabetta rimase vedova, senza un soldo, con cinque bambini piccoli da sostenere.

Mentre era in Italia con il marito morente, Elisabetta assistette alla cattolicità in azione attraverso gli amici di famiglia. Tre punti fondamentali l’hanno portata a diventare cattolica: la fede nella presenza reale, la devozione alla Madonna e la convinzione che la Chiesa cattolica fosse ricondotta agli apostoli ea Cristo. Molti dei suoi familiari e amici la respinsero quando divenne cattolica nel marzo del 1805.

Per sostenere i suoi figli, aprì una scuola a Baltimora. Fin dall’inizio, il suo gruppo ha seguito le linee di una comunità religiosa, fondata ufficialmente nel 1809.

Le migliaia o più lettere di Madre Seton rivelano lo sviluppo della sua vita spirituale dalla bontà ordinaria alla santità eroica. Ha sofferto grandi prove di malattia, incomprensione, morte dei propri cari (suo marito e due giovani figlie) e l’angoscia di un figlio ribelle. Morì il 4 gennaio 1821 e divenne il primo cittadino nato in America ad essere beatificato (1963) e poi canonizzato (1975). È sepolta a Emmitsburg, nel Maryland.


Riflessione

Elizabeth Seton non aveva regali straordinari. Non era una mistica o stigmatica. Non ha profetizzato o parlato in lingue. Ha avuto due grandi devozioni: l’abbandono alla volontà di Dio e un ardente amore per il Santissimo Sacramento. Ha scritto a un’amica, Julia Scott, che preferirebbe scambiare il mondo con una “caverna o un deserto”. “Ma Dio mi ha dato molto da fare, e ho sempre e spero di preferire sempre la sua volontà di ogni mio desiderio. “Il suo marchio di santità è aperto a tutti se amiamo Dio e facciamo la sua volontà.


Santa Elisabetta Ann Seton è la patrona di:

Perdita di genitori della scuola cattolica

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